Aeroespacial

SENER Aeroespacial completa con éxito las pruebas funcionales de un mecanismo para la misión espacial ATHENA

01/04/2020 (Polonia)

El mecanismo de selección de instrumentos (ISM) diseñado por los ingenieros de SENER Aeroespacial se utiliza para cambiar la posición del espejo del telescopio para que el haz de rayos se dirija a uno de los dos instrumentos científicos. Las pruebas funcionales del prototipo del ISM han confirmado que el dispositivo funciona según lo previsto, está listo para continuar su desarrollo y se puede utilizar en la misión espacial.

"Los mayores desafíos de ingeniería surgieron a raíz del tamaño del espejo, que tiene más de dos metros de diámetro y pesa más de una tonelada. Durante el arranque, nuestro mecanismo tendrá que soportar una fuerza de 15 g. Al diseñar el mecanismo, utilizamos una innovadora solución de SENER: el dispositivo es un hexápodo, es decir, una estructura que utiliza seis actuadores para mover el espejo con precisión en muchos planos", afirma Katarzyna Okulska-Gawlik, gestora de proyectos de SENER Aeroespacial en Polonia.

La sonda ATHENA es un enorme telescopio de rayos X de 12 metros. Existe la creencia generalizada de que el espacio está lleno de vacío frío, pero la astronomía de rayos X ha demostrado que el universo es caliente y está lleno de energía, hasta el punto de que las estrellas parecen ser objetos de baja temperatura. La temperatura de la superficie de las estrellas oscila entre los 1.700 y los 30.000 grados centígrados, mientras que la mayor parte de la materia ordinaria del universo puede estar encerrada en nubes de gas cuya temperatura supera el millón de grados centígrados. A tales temperaturas, el gas brilla intensamente en los rayos X. El objetivo de la misión ATHENA es estudiar el medio intergaláctico caliente (WHIM) y los agujeros negros: cómo crecen y cómo afectan a la forma del universo. La sonda realizará multitud de observaciones puntuales de partes seleccionadas del universo; se calcula que unas 300 observaciones por año. La duración de la misión está prevista para un mínimo de 5 años, pero todos los sistemas están diseñados para funcionar el doble de tiempo.

Dentro del sector espacial, las misiones científicas como ATHENA se cuentan entre las de mayor exigencia. También son las que más contribuyen al progreso científico y tecnológico, porque los nuevos descubrimientos requieren la creación de dispositivos completamente nuevos.

La misión ATHENA utiliza otro mecanismo de SENER Aeroespacial: el HDRA, un actuador de sujeción y liberación que garantizará que el enorme espejo del telescopio permanezca inmovilizado hasta que la sonda esté en la órbita correcta. Cuando esto ocurra, se liberará el mecanismo y será posible mover el espejo del telescopio.

 

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