Aeroespacial

Experiencias

Mercedes Sierra, Country Manager de SENER en Estados Unidos

Entrevistamos a Mercedes Sierra, Country Manager de SENER en Estados Unidos; un ejemplo de crecimiento, desarrollo profesional y capacidad de liderazgo, pero también del carácter multidisciplinar de SENER. Desde que se incorporase a la compañía en 1985, Mercedes ha participado y liderado numerosos proyectos y ocupados diversos cargos de dirección, primero en el sector aeroespacial y después en energía y en infraestructuras y transporte. Actualmente, es responsable del despliegue de la actividad de SENER en los Estados Unidos, principalmente en torno a grandes proyectos de transporte urbano y ferroviario altamente tecnológicos.

De hecho, en reconocimiento de sus logros, en 2005 el Ministerio de Economía español nombró a Mercedes directora de Aeronáutica y Espacio del Centro para el Desarrollo Tecnológico e Industrial (CDTI), donde ejerció como representante del Gobierno español en diferentes organizaciones y reuniones internacionales hasta 2009.

Mercedes SierraMercedes, tu carrera en SENER demuestra un gran compromiso por la innovación y por aportar soluciones de ingeniería con un alto valor tecnológico en cualquier campo de actividad. Eres licenciada en Ingeniera de Caminos Canales y Puertos por la Universidad de Cantabria (España) y ostentas un Executive MBA por la escuela de negocios IESE.  ¿Siempre quisiste dedicarte a la ingeniería?

Me gustaban las Matemáticas y en realidad era lo que pensaba estudiar, pero en su momento me aconsejaron que hiciera algo más práctico como una ingeniería, y así fue como me hice ingeniera de Caminos.

¿Hubo alguien que te inspirase?

Un hermano de mi madre era ingeniero industrial y me llevaba muy bien con él, pero cuando ella le consultó sobre mis intenciones de estudiar ingeniería su respuesta fue que mejor me olvidara y pensara en hacerme secretaria de dirección. Tengo mucho respeto por esta profesión porque he tenido la suerte de poder trabajar con secretarias muy profesionales y que me han ayudado mucho en mi trabajo, pero no era una profesión para mí. No estoy segura de que yo hubiera sido una buena.

En una visión a futuro, ¿en qué áreas te gustaría seguir avanzando, qué retos te planteas?

Podría parecer que a estas alturas del partido ya me queda poco por aprender o evolucionar en el ámbito profesional, pero me sigo considerando aprendiz de todo y maestra de nada. Últimamente me interesan temas que podrían considerarse más “soft”: el cómo entender mejor a las personas y a nosotros mismos. Me doy cuenta de que muchas veces sobre-reaccionamos o nos llevamos malos ratos por cuestiones que, en el fondo, tienen que ver con nuestros miedos, con el orgullo herido, con el “van a pensar que no sirvo para esto”, con estar demasiado pendientes de la aprobación externa que es tan volátil. También con no saber ponerte en los zapatos de la persona que tienes enfrente, con creer que sólo valen los que piensan y actúan como nosotros… He visto caer demasiadas iniciativas por choques de egos o desencuentros que tienen mucho que ver con todo esto, y creo que necesitamos evolucionar en este sentido.

Hemos avanzado mucho en aspectos tecnológicos, pero seguimos teniendo los mismos problemas personales desde que el mundo es mundo y me parece que los ingenieros, en general, no somos especialmente buenos en estos aspectos. Pensamos que las personas deberían funcionar como si fueran máquinas. Al final la clave siempre son las personas, da igual que seamos todos muy listos. Como decía Theodor Roosevelt “People don´t care how much you know, until they know how much you care”.

Los grupos diversos dan sus mejores frutos cuando se encuentran en un en un entorno de confianza y respeto mutuo. Una mayor diversidad en la cúpula de la organización ayuda desde luego; creo mucho en lo de predicar con el ejemplo y en la influencia de los role models.Mercedes Sierra

Está demostrado que los equipos de trabajo diversos e inclusivos permiten explotar al máximo las capacidades personales de cada persona dentro del grupo, fomentan la innovación y son beneficiosos para el desarrollo de los proyectos. Desde tu punto de vista, ¿qué papel juega la mujer en el ámbito de la Ciencia y la Tecnología/Ingeniería?

He leído últimamente noticias bastante desalentadoras en el sentido de que las vocaciones por las carreras denominadas STEM (Science, Technology, Engineering and Mathematics) están retrocediendo en cuanto al interés de las mujeres por las mismas. Creo que todavía tienen que cambiar muchas cosas. La percepción general es que los trabajos relacionados con estas carreras son tremendamente competitivos con entornos muy agresivos y muchas mujeres deciden que no les compensa dar esa batalla. Me parece que tiene que haber otra manera más equilibrada de hacer las cosas. Afortunadamente muchas personas, tanto hombres como mujeres, lo están entendiendo así. Tengo mucha fe en las nuevas generaciones.

¿Necesitamos cambios estructurales en la organización del trabajo para asegurar que todos, más allá de la edad o el género, podamos contribuir y colaborar en equipo?

Necesitamos más apertura mental; pensar en qué me puede aportar esa persona que piensa diferente en lugar de no escuchar y estar mientras calculando cómo puedo rebatir sus argumentos. Creo que los grupos diversos dan sus mejores frutos cuando se encuentran en un en un entorno de confianza y respeto mutuo. Una mayor diversidad en la cúpula de la organización ayuda desde luego; creo mucho en lo de predicar con el ejemplo y en la influencia de los role models.

A mí me pasa: en la oficina de SENER en Estados Unidos tenemos una plantilla muy diversa, con personas de etnias diferentes. Por supuesto que me resulta más fácil y más cómodo entenderme con los españoles porque tenemos una base cultural común que te evita tener que explicar muchas cosas, pero creo que el esfuerzo de entender e integrar “al otro” termina siendo enriquecedor y beneficioso para el funcionamiento de los equipos, y esto al final se traduce en mejores resultados.

Se trata de que las mujeres normales accedan a los mismos sitios a los que acceden los hombres normales. Creo que uno de nuestros lastres es pensar que nunca estamos suficientemente preparadas cuando se presenta una oportunidadMercedes Sierra

La educación es fundamental para avanzar personal, profesional y socialmente. Como profesional, ¿qué mensaje le darías a una joven de 18 años que está a punto de empezar su formación superior y no sabe a qué sector enfocar su trayectoria?

Le diría que las carreras STEM le van a permitir tener una vida profesional muy interesante y que la evolución que, con total seguridad, se va a producir en los próximos años hará que esa vida profesional no tenga que desarrollarse en detrimento de su vida personal. El trabajo va a cambiar mucho en formas que todavía ni nos imaginamos.

¿Qué compartirías con otras mujeres para ayudarlas en el desarrollo de su trayectoria profesional y en la compaginación de esta con la conciliación de la vida personal?

Les diría que no hace falta que sean perfectas para poder “sentarse a la mesa” (utilizando el término de Sheryl Sandberg). Se trata de que las mujeres normales accedan a los mismos sitios a los que acceden los hombres normales. Creo que uno de nuestros lastres es pensar que nunca estamos suficientemente preparadas cuando se presenta una oportunidad.

La conciliación continúa siendo el gran reto para todos. Debemos encontrar la manera de sacar el trabajo adelante con personas normales que puedan también tener una vida fuera del trabajo.Mercedes Sierra

¿En qué medida crees que la transformación digital puede ayudarnos a avanzar en la conciliación laboral y familiar?

Creo que la flexibilidad es algo estupendo y la transformación digital contribuye a esto en gran medida. Algo que siempre me ha gustado de SENER es que la gestión se basaba en confiar en las personas y darles libertad para actuar y no tanto en controlarlas. No sé qué habríamos hecho este año del COVID-19 sin las herramientas adecuadas. Dicho esto, creo que la conciliación continúa siendo el gran reto para todos. Debemos encontrar la manera de sacar el trabajo adelante con personas normales que puedan también tener una vida fuera del trabajo. Creo que seguimos pivotando demasiado sobre “los héroes” y ese no es un modelo de crecimiento sostenible.

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