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Exomars. Mecanismos de taladro

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Exomars drill
  • Cliente: Leonardo / TAS-I / ESA
  • Fecha de inicio: 2007
  • Fecha de fin: 2017
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Averiguar si alguna vez hubo vida o todavía la hay en Marte es una de las preguntas científicas más importantes de nuestro tiempo. También es un requisito previo necesario para preparar las futuras misiones de exploración humana.

Para lograr este importante objetivo, la ESA, en colaboración con Roscosmos e incluyendo una contribución de instrumentación científica de la NASA, ha lanzado la misión ExoMars. La misión ExoMars buscará vestigios de vida pasada y presente, caracterizará la geoquímica y la distribución de agua de Marte, mejorará el conocimiento del entorno y la geofísica de Marte e identificará posibles peligros en la superficie para las futuras misiones de exploración humanas.

El alcance del proyecto para SENER incluye diseñar, fabricar, montar y probar tres de los mecanismos del Drill, el equipo destinado a obtener por primera vez muestras del subsuelo marciano a dos metros de profundidad, que será embarcado en el Rover de la misión ExoMars 2020. Los mecanismos desarrollados por SENER son:

  • Las Extension Rods, que permiten, manteniendo la compacidad del equipo, alcanzar la profundidad deseada durante la perforación en Marte.
  • El Drill Translation Group, que impulsa el avance del carro de perforación durante la toma de las muestras.
  • El Positioner Translation Group, que permite colocar el taladro en su posición operacional y trasladarlo después para llevar las muestras hasta los equipos de análisis.

Los principales retos tecnológicos de la misión están asociados al hecho de ser la primera vez que se obtienen muestras bajo la superficie de Marte a una profundidad de hasta dos metros. Eso implica, por un lado, unas condiciones de operación extremas, con tormentas de polvo y temperaturas de hasta 120 grados bajo cero y, por otro, la necesidad de garantizar que los equipos están libres de esporas de bacterias o cualquier otro rastro de vida terrestre que pueda contaminar el ambiente marciano y/o falsear los objetivos científicos del proyecto.

Para estas condiciones ha sido necesario diseñar, desarrollar y validar equipos compatibles con los requisitos estructurales y funcionales establecidos, con los extremos de temperatura y con los requisitos de limpieza biológica, utilizando materiales y componentes compatibles con los procesos de esterilización establecidos por el cliente, y realizando los procesos de montaje y ensayos en condiciones de limpieza biológica.

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