Aeroespacial

BepiColombo, un satélite con participación de las empresas del grupo SENER

11/12/2018 (Internacional)
BepiColombo, un satélite con participación de las empresas del grupo SENER

SENER ha tenido una destacada participación en BepiColombo, la misión a Mercurio de la Agencia Espacial Europea (ESA) en colaboración con la agencia nipona JAXA, lanzada al espacio a bordo de un Ariane 5 en la madrugada del 19 al 20 de octubre desde el puerto espacial de Kourou, en la Guayana francesa.

En concreto, las empresas del grupo SENER son responsables de las antenas de baja ganancia, la antena de media ganancia, y las guías de onda para el ruteado de señal y el mecanismo de apunte de la antena de alta ganancia. Estos equipos son los encargados de mantener en todo momento la comunicación con la Tierra mediante la transmisión de telemetría y la recepción de telecomandos del satélite, así como del envío de todos los datos científicos, por lo que son elementos críticos para el éxito de la misión.

Igualmente, SENER ha llevado a cabo el mástil del magnetómetro, que separa dichos instrumentos de la influencia magnética del satélite mediante un mecanismo de despliegue o boom. De este modo, confirma su posición como proveedor principal de instrumentos boom para la ESA.

 

La fabricación de estas unidades ha requerido la calificación de una serie de procesos en el límite de la tecnología, como el plateado sobre titanio, los motores y sensores de alta temperatura, y otros componentes en un extenso rango de temperatura (-130ºC hasta +540ºC), en respuesta a las condiciones termomecánicas extremas de esta misión.

De hecho, BepiColombo supuso un punto de inflexión en los proyectos clásicos de SENER, dado su acusado carácter multidisciplinar. El subsistema de antenas aunó disciplinas tan variadas como los mecanismos de apuntamiento, la electrónica, el control y actitud de órbita, la radiofrecuencia y las comunicaciones y, finalmente, la ingeniería de sistemas. Un proyecto complejo desde el punto de vista tecnológico y de gestión, que se ha saldado con éxito las pasadas semanas con el lanzamiento y comisionado del satélite en órbita.

El desarrollo de BepiColombo ha dotado a SENER de una experiencia que ha hecho posible trabajos posteriores, como el subsistema completo de antenas - tanto de alta ganancia (HGA) como de baja y media ganancia (LGA y MGA) - de la misión al Sol Solar Orbiter y las guías de onda de la antena de alta ganancia y la antena de media ganancia para la misión a Júpiter JUICE, también con grandes exigencias técnicas por las condiciones extremas del entorno. Además, SENER ha participado en las antenas del rover Curiosity, que se encuentra en Marte, y de la misión Euclid para estudiar el universo oscuro.

Este nuevo hito confirma la posición de SENER como el grupo español líder en los programas de ciencia de la ESA, por sus aportaciones de ingeniería. Desde hace más de 50 años, SENER es proveedor de primer nivel de componentes y sistemas electromecánicos, sistemas de navegación (GNC/AOCS), sistemas de comunicaciones, y astronomía y óptica para Espacio, y participa en la actualidad en los principales programas de las agencias espaciales ESA y NASA (entre ellas, además de las ya mencionadas, Hubble, Galileo, MetOp, Rosetta, Gaia, MTG, Herschel y Planck, IXV, Proba 3 o Mars 2020) y del observatorio espacial europeo ESO.

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