Aeroespacial

SENER contribuye a la misión espacial Planck con el sistema completo de control de actitud y órbita, que guía el movimiento del satélite

22/03/2013 (España)
SENER contribuye a la misión espacial Planck con el sistema completo de control de actitud y órbita, que guía el movimiento del satélite

El telescopio espacial Planck, de la Agencia Espacial Europea (ESA), en el que el grupo de ingeniería y tecnología SENER ha tenido una participación fundamental, ha elaborado el mapa más detallado hasta la fecha del fondo cósmico de microondas – la radiación fosilizada del Bing Bang – desvelando características inexplicables de la formación del Universo, para las que los científicos deberán desarrollar nuevas teorías físicas. “Esta exitosa misión ha sido posible, en gran medida, gracias al sistema de Control de Actitud y Órbita (AOCS/GNC) del que SENER ha sido responsable, y en el que se han incorporado numerosas innovaciones” afirma el director de Espacio de SENER, Diego Rodríguez.

Según ha comunicado la ESA, la importancia de la misión de Planck ha quedado de manifiesto con este primer mapa del Universo primitivo - que se remonta unos catorce mil millones de años, hasta el principio del tiempo y el espacio tal y como lo conocemos actualmente - que ha quedado trazado con una precisión altísima, y que permitirá confirmar el modelo cosmológico estándar y fijar una nueva referencia en nuestro inventario del Universo.

Dentro del consorcio de empresas que participan en esta misión, SENER ha sido responsable del sistema completo AOCS/GNC del satélite Planck. El AOCS es uno de los sistemas más críticos para el funcionamiento del vehículo, pues se encarga de llevar al satélite a las posiciones deseadas (control orbital), mantenerlo con los perfiles de apuntamiento y estabilización adecuados (control de actitud) y realizar las maniobras orbitales y reapuntamientos necesarios, además de corregir cualquier desviación que se produzca.

“El sistema de estabilización espinada que se usa en Planck ha permitido obtener información a lo largo de un anillo completo de la esfera celeste en cada giro completo del vehículo sobre sí mismo, lo que ha hecho posible completar el mapa exhaustivo del Espacio profundo que Planck acaba de ofrecer a la comunidad científica” afirma Diego Rodríguez, quien señala además que “el continuo y lento movimiento de rotación del satélite ha sido posible al combinar de forma novedosa tecnologías de estabilización en espín con tecnologías de vehículos estabilizados en tres ejes, con un nivel de autonomía y capacidad de decisión a bordo sin precedentes en una misión espacial”.

El apuntamiento del satélite y del telescopio, así como su barrido, están medidos, determinados y controlados por el sistema del que SENER es responsable y que incluye equipos sensores, ordenador, lógica de decisiones, software y equipos actuadores para su control. Cabe resaltar que el sistema AOCS/GNC es uno de los componentes más críticos en cualquier satélite y uno de los mas complejos y delicados. Por un lado, es imprescindible para que el satélite pueda ser utilizado y, por otro, determina la calidad de funcionamiento del satélite. Esta dependencia hace que el sistema se diseñe de forma que resista cualquier fallo y, así, se pueda garantizar la operatividad de la misión incluso con equipos inoperativos.

Como responsable del diseño, desarrollo y verificación del AOCS/GNC de Planck, SENER ha afrontado importantes retos y ha introducido varias innovaciones en el sistema: amplia autonomía a bordo, que capacita al satélite para realizar la toma de decisiones y las tareas de determinación y control sin intervención de los centros de control en tierra (hasta la fecha, los satélites estabilizados en espín, esto es, a través de un movimiento de rotación constante, se controlan en bucle abierto desde tierra). También es relevante la capacidad del sistema para realizar un muy amplio rango de maniobras orbitales en cualquier dirección del espacio sin necesidad de reorientación del satélite. Por otra parte, Planck es el primer satélite europeo ‘estabilizado en espín’ que incorpora sensores de estrellas de tipo cámara (con detección de estrellas muy débiles y en movimiento).

El éxito de Planck confirma la excelente trayectoria de SENER en Espacio, donde la empresa es un referente mundial, con más de 253 equipos de vuelo suministrados hasta la fecha en 59 satélites o vehículos espaciales -de la agencia espacial estadounidense NASA, la agencia espacial europea ESA, la agencia espacial japonesa JAXA o la agencia espacial federal rusa Roscosmos-. De ellos 214 han sido ya lanzados, y no han registrado fallo alguno, y 39 están en espera de lanzamiento.

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